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新世界發展史(五)智利

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智利有「南美波爾多」之稱,以葡萄品種Carmenere聞名,佔產量逾三分之一。國土佔南美大陸絕大部分太平洋沿岸,長而狹窄,葡萄栽種地集中中南部。該國氣候適合葡萄生長,長達300日陽光普照,而且有涼爽的太平洋風,葡萄成熟理想。

首先講一講智利特色葡萄品種Carmenere,她發源自法國波爾多,但後來19世紀由根瘤蚜蟲病而在法國絕跡,反而距離較遠的智利倖免於難,使原本的歐洲品種得以保留。Carmenere起初被以為是Merlot,直到1990年代進行DNA測試才驗明正身,並成為智利葡萄酒獨特品種,帶有香草味道,在別的國家罕有栽種。

謎一般的Carmenere

狹長的智利大概可分為海岸區(Costa)、谷區(Entre Cordilleras)和安第斯山區(Andes)。「谷區」一直以來都是出產葡萄酒的集中地,因為兩座山脈之間鮮受冷空氣影響,溫暖環境利於生產飽滿豐厚的葡萄。降雨過多會令葡萄腐爛,但智利絕大部分地區在葡萄採收後才開始下雨到冬天,成熟前一段時間氣候持續乾燥,有利於葡萄成長。

智利法律規定,使用產地75%或以上葡萄可標示產地名稱;標明年份則需要至少75% 的釀酒葡萄採摘自該年份。但基本上在酒標標註葡萄品種、年份或原產地的智利葡萄酒,釀酒葡萄含量都需要符合標註信息的至少 85%。

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