釀酒過程

葡萄酒被譽為液體鑽石,除了酒本身醉人外,一重重嚴謹的步驟,釀酒師的精心製作,都成葡萄酒矜貴之處。讓我們還原基本步,看看酒是怎麼釀成的?

收成

許多高品質酒莊都是採用手摘方法採摘葡萄。隨著機械發展,不少酒莊採用效率高的機器收穫(Mechanical harvesting),不過難免摻入雜質,影響品質。收成更直接影響酒價,2017年歐洲各地天氣反常,法國最大葡萄生產區波爾多(Bordeaux)結霜導致產量大跌四成歐洲整體葡萄收成量降至57年來最低水平,相信低價葡萄酒將漲價達3成。

去梗、輾碎及發酵

為避免葡萄酒帶有苦澀味,釀酒師會去除葡萄梗。白葡萄去梗後會放入木桶輾碎,目的是將果皮搓破,榨汁後再發酵。紅葡萄則不一樣,輾碎後先發酵,因為葡萄皮帶來厚重單寧。在葡萄中加入酵母菌,不同酵母菌形成不同口感。

發酵公式:

糖+酵母 = 酒精+二氧化碳

熟成

發酵後葡萄酒會裝入酒桶熟成,時間長短視乎葡萄品種。隨著熟成,葡萄酒口感變得柔和。這個過程一般用上橡木桶或不鏽鋼桶,不同大小、新舊的木桶,會為酒帶來不同香味、餘韻,甚至風格,這些都很考釀酒師功力!

入樽

看圖!↓↓↓↓

以上照片都是來自澳洲Kellermeister,來看看她的產品吧:

請把家裡五年前的葡萄酒趕快喝掉!

話說有一天晚上,與朋友Casual聚餐,每人帶了一枝酒。A朋友:「喂!今天從家裡的陳列櫃拿了一枝1986年的紅酒,  要Breathe多久?」當小編看完酒瓶的label,大概猜得到這酒的味道了。

那枝酒是Fine Wine?

只有那些當他們年輕的時候有強壯Structure或Tannins的葡萄酒或Fine Wine值得陳年。陳年也得有原因,瓶子裡是充滿奧祕和生命力的葡萄製成品,隨著時間酒酸和酒精會與瓶裡的氧氣產生化學作用。

幾乎世界上98%的葡萄酒都不能長時間陳年。其實,平日我們在商店購買的大部分葡萄酒都是要立即飲用的,一般從label上的年份起計數算3-5年內。

為甚麼要陳年?

剛才說到酒瓶內的液體隨著時間會產生變化。那麼陳年的目的就是讓酒變得更有複雜性,濃郁的香氣和口感,以及比瓶裝葡萄酒時所具有的更溫和。例如,酸度高的Riesling 會慢慢增添了精緻的蜂蜜味和烤面包味,像一位清爽的年輕女孩子,經歷了人生不同課程後,轉化為更有魅力又有內涵的溫柔女人(顏色從乾草到蜂蜜)。很多可以陳化幾十年的葡萄酒在年輕時都是勇士, 充滿了壓倒性的水果和酸味,單寧強而有力(顏色從紫色到棕紅色)。現在他們更耐人尋味了(朋友的酒,變成豉油味了)。

怎樣陳年?

若然你不是住在寒冷地區, 例如德國,中國北部地帶, 並且沒有恆溫酒櫃或地下室,請不要把美酒陳年,倒不如喝它年輕時候綻放風味。

原來白酒可陳年?

有幾種白葡萄酒在陳年的表現非常出色。包括來自Burgundy的Chardonnay,德國的Riesling,奧地利的Gruner Veltliner。而甜白酒便有Sauternes和Tokaj,氣泡酒少不了高端復古香檳酒。不過,你會發現這些酒的價格比較高。

小Tips教你分辨可陳年酒

看價格。雖然這個方法不一定全對。但是可以肯定的是,如果你購買的葡萄酒低於200港幣,那麼釀酒師或生產商的原意是想大家享用這瓶酒最好的年輕時候,新鮮的果香,並不意味著200港幣以下的葡萄酒不好。

當然,若果想準確更高一點,有多酒莊自己的網站上會放有Tasting Note, Technical sheet 或有關詳細資訊。

1分鐘認識南澳Barossa Valley

巴羅莎(Barossa) 是世界上其中一個最出色的葡萄酒產區,有超過150間酒莊和80個酒窖。當中包括Penfolds、Henschke Cellars、Wolf Blass、Jacobs Creek,還有高品質的精品酒莊,例如Kellermeister、Sons of Edens和St Hallett等。


歷史背景

追溯到17世紀,澳洲文化受著英國人的影響。但Barossa的葡萄酒業是由德國殖民者發展起來的。1842年開始,一批德國人從Prussian province of Silesia被迫害中逃出來的,自此便紮根生活。因此,現在我們會經常聽到不少澳洲酒莊是由德國釀酒師操刀。南澳的Seppeltsfield鎮便是取名自德國人Joseph Ernst Seppelt,他當年便是逃難到南澳落地生根,是最早一批德國殖民,並且開始買地發展農業生產,包括種植葡萄。小編有幸拜訪他的第四代傳人Peter Seppelt ,他繼承了技術,並擁有自己位於Eden Valley的私人精品酒莊,名叫Peter Seppelt Wines。他透露,第一枝Sparkling Shiraz是他們家族釀製的,至今大大小小的酒莊也隨之興起這股熱潮。

葡萄品種

巴羅沙穩定的天氣很適合種植Shiraz西拉,而且還有世上僅餘的百年老藤。百年老藤的葡萄酒風格獨特、酒體豐滿,帶有豐富的巧克力味和香料味。Penfolds是最著名最大的酒莊,所生產的葡萄酒被視為澳洲的象徵,其中GrangeDone 更加有澳洲酒王的稱號。

酒莊旅遊

在Barossa,沿路可以參觀酒莊、品嚐美酒佳餚、吃著手工芝士,然後舉著杯時看著袋鼠一家在葡萄田裡奔走。這景象完美無暇地代表著這麼充滿活力的澳洲。

除了酒莊,你還可以踩著單車遊覽景點,在清晨乘坐熱氣球和直升機去欣賞一個風景如畫的村莊。

Credit: http://southaustralia.us.traveller.com.au/

Kellermeister被譽為澳洲酒莊殺手”Killer Master”,其出產的百年老樹葡萄釀製的 Black Sash 和 Barossa Vineyard 在澳洲本土十分受歡迎。結實的酒體和細長的餘韻都令Black Sash長年獲得澳洲著名酒評家James Halliday給予97分,並在2018年國際西拉葡萄酒大賽 (Le Syrah du Monde) 中獲得「金獎」殊榮!

最多百年老藤的國家-澳洲

舊世界有最多百年老藤?

答案:錯!

先解釋一下什麼是舊世界。 舊世界地理上是指歐洲大陸上擁有多達幾千年釀葡萄酒歷史,可追溯到西元7000年前,包括意大利、西班牙、法國 。新世界即是歐洲之外的產區美國、澳洲、新西蘭。

根瘤蚜蟲

根瘤蚜蟲在19世紀70年代毀滅歐洲大量葡萄園,令葡萄酒業界聞風喪膽。根瘤蚜蟲危害葡萄根部,鑽孔同時分泌物質使葡萄的傷口無法癒合而死。

百年老藤酒莊

原來百年葡萄藤在歐洲產區大致絕跡,所以最老的藤並不出現在舊世界,而是新世界。早在19世紀70年代,歐洲地區的葡萄根瘤蚜蟲害泛濫,歐洲的葡萄樹遭受覆滅性侵害。現在,保存下來的百年老藤多在南澳Barossa Valley 和美國是Zinfandel居多。現存最古老的赤霞珠葡萄老藤在澳洲Barossa 產區。

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