騎士山自家精品酒莊收成

早前提到三四月份為澳洲葡萄收成季節,騎士仔三月特意飛往澳洲南部巴羅莎伊頓谷(Eden Valley)參觀自家精品酒莊收成。來前早已聽聞今年澳洲葡萄受到上年霜降及今年熱浪影響,收成大減三到四成。

誰不知騎士仔眼見情況更爲嚴重,農地不少葡萄乾透,甚至不少葡萄籐未有開花結果,今年工人只用四分之一時間完成人手採摘工作,情況令人心碎。

不過其餘健康的葡萄仍然可以釀製出色的葡萄酒。所以騎士山採收葡萄後直接交由騎士山聘用的專業釀酒師處理,由輾碎,榨汁,發酵,成熟,每個過程都由釀酒師一人嚴格監控,確保品質。

雖然今年產量大跌,但好消息是紅酒質量大大提升。釀酒師解釋越多果實將會分薄泥土裏的養分,所以通常產量少,品質就會提升,當然亦受其他環境因素影響。釀酒師指今年成功熬過極端天氣的葡萄質量極高,現在酒窖已經傳出一股香氣四溢的芬芳,相信將會出產一批醇香扑鼻的紅酒。


紅酒知識
人手採摘 vs. 機器採摘

人手採摘需要精挑細選優質飽滿的葡萄,同時避免樹枝樹葉及昆蟲混入,所以費時又費神。由於成本高昂,基本上只有精品酒莊選用此方法。一般酒莊選用機器採摘,快速方便,但未能過濾腐壞葡萄以及雜質,最終影響成品酒體及味道。

釀酒過程

葡萄酒被譽為液體鑽石,除了酒本身醉人外,一重重嚴謹的步驟,釀酒師的精心製作,都成葡萄酒矜貴之處。讓我們還原基本步,看看酒是怎麼釀成的?

收成

許多高品質酒莊都是採用手摘方法採摘葡萄。隨著機械發展,不少酒莊採用效率高的機器收穫(Mechanical harvesting),不過難免摻入雜質,影響品質。收成更直接影響酒價,2017年歐洲各地天氣反常,法國最大葡萄生產區波爾多(Bordeaux)結霜導致產量大跌四成歐洲整體葡萄收成量降至57年來最低水平,相信低價葡萄酒將漲價達3成。

去梗、輾碎及發酵

為避免葡萄酒帶有苦澀味,釀酒師會去除葡萄梗。白葡萄去梗後會放入木桶輾碎,目的是將果皮搓破,榨汁後再發酵。紅葡萄則不一樣,輾碎後先發酵,因為葡萄皮帶來厚重單寧。在葡萄中加入酵母菌,不同酵母菌形成不同口感。

發酵公式:

糖+酵母 = 酒精+二氧化碳

熟成

發酵後葡萄酒會裝入酒桶熟成,時間長短視乎葡萄品種。隨著熟成,葡萄酒口感變得柔和。這個過程一般用上橡木桶或不鏽鋼桶,不同大小、新舊的木桶,會為酒帶來不同香味、餘韻,甚至風格,這些都很考釀酒師功力!

入樽

看圖!↓↓↓↓

以上照片都是來自澳洲Kellermeister,來看看她的產品吧:

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