葡萄酒的前世今生

葡萄酒的起源,是一個不美麗的誤會。

據說古代波斯(今伊朗)有一份國王愛吃葡萄,但葡萄有季節性,不是甚麼時候都能吃,所以將葡萄放入大陶罐密封好,然後標上「有毒」防止有人偷吃。一段時間後,國王一妃子厭世,於是偷飲陶罐內「有毒」飲料,怎知不但沒有死去,反而異常興奮,重燃對生活的希望。她又馬上盛了一杯呈予國王,國王品嚐後十分欣賞,覺得甚至比葡萄更美妙。自此以後,國王派人專門收集成熟的葡萄釀酒。

葡萄釀「毒酒」

以上屬於故事多於史實。近年考古學家根據格魯吉亞遺址氣候和環境重建、古生物學證據如葡萄花粉、澱粉和相關陶器類型等,推斷約公元前6,000-5,000年是最早的葡萄酒考古證據,比起此前伊朗遺址的發現早出近千年。【延伸閱讀:酒的由來】

葡萄酒因基督教蓬勃,初期則因伊斯蘭教被禁絕。葡萄酒釀製方便隨著古代戰爭及商船,傳至敘利亞等阿拉伯國家,由於阿拉伯國家信奉伊斯蘭教,而伊斯蘭教有禁酒律令,葡萄酒幾乎被禁絕。後來葡萄酒釀造方法傳至希臘、高盧(今法國)等國家,因著基督教看重(葡萄酒喻耶穌的血)而興盛起來。

興也歐洲 衰也歐洲

法國、意大利、西班牙等歐洲國家葡萄酒產量,一度佔世界葡萄酒總產量的80%以上。但隨著新世界(澳洲、智利、南非等)葡萄酒興起,加上舊世界氣候變化影響產量,2017年全球葡萄酒跌至1957 年產量大跌以來最低紀錄。

2018年4月國際葡萄與葡萄酒酒組織(OIV)公布,全球葡萄酒產量按年下降8.6%至250mhl(百萬升),是1957 年以來最低紀錄。主因是歐洲 2017 年冬季天氣惡劣,產量整體下降 14.6%。意大利葡萄酒產量減少 17%,但繼續是全球產量最高地區達有42.5mhl。產量減少下,高中價位葡萄漲價機會非常大,而低廉葡萄酒更難生存。

從消費者角度分析,2017年可算是壞年份。一支酒的年份,是決定葡萄酒品質的重要因素之一,因為代表著該年葡萄有沒有吸收足夠陽光、雨水成長,影響能否釀製出優質葡萄酒。【延伸閱讀:為什麼是82年LAFITE,而不是83、84、85年呢?】好年份的酒因為糖度和單寧豐富而更適合陳年,相反差年份的酒最好早點喝。隨著氣候變化,歐洲葡萄酒產量漸趨不穩,間接帶動新世界葡萄酒興起。

酒的由來

當今世人談法國酒、意大利酒琅琅上口,考古證據卻發現,至今確實的最古老釀酒國,是格魯吉亞。《美國科學院學報》2017年11月發表Patrick McGovern一篇論文指出,從格魯吉亞遺址收集的陶器作出化學分析,證實約公元前6,000-5,000年是最早的葡萄酒考古證據。化學分析包括氣候和環境重建,根據古生物學證據如葡萄花粉、澱粉和相關陶器類型,從而推斷出現時間。 在此之前,McGovern在伊朗一個新石器時代遺址Hajji Firus Tepe發現六個有葡萄酒殘留物的陶罐,歷史可追溯至公元前5400-5000年。陶罐的殘留物含有樹脂成分,代表古人用樹脂加入酒液以助保存。
底圓肚粗瓶口大的酒罐

至於古埃及,葡萄酒在公元前4000年是法老及祭司的供酒。考古學家在墓穴中見到一種底圓肚粗瓶口大的酒罐,上面印有象徵莊園名、藤蔓等象形文字。有些酒罐清楚描繪古埃及人採收葡萄、釀製葡萄酒和飲用情景。

酒罐清楚描繪古埃及人採收葡萄和釀酒的情況

講到歐洲,最早開始種植和釀製葡萄酒的是希臘。公元前2000年希臘人就懂得榨取葡萄汁釀酒,又會舉行慶典祟拜酒神狄俄尼索斯(Dionysos)。後來希臘人將葡萄帶到羅馬帝國,然後慢慢傳遍整個歐洲。基督教領聖餐更推動葡萄酒發展,基督教將葡萄酒視為聖血,領聖餐提醒信徒耶穌的犧牲,於是部分傳教士以釀葡萄酒作為事工,現時不少好酒都是來自修道院呢!

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